*非常感谢朱界阳馆长, 林茂教授和简群佑先生深入研究及看法  **

 

  代之前中元节并非 「 诸事不宜 」    

 作者:简群佑

在台湾农历七月俗称鬼月,祭祀得非常虔诚,在这段日子里,传说有许多孤魂野鬼在街头飘荡,享用民间的祭品。洪英圣( 1992 )在台湾风俗探源里面谈到 :「 七月十五这一天又是鬼月的大日子,要举行大普渡 」 、「 中元拜地官,即拜地面人间的各种神明和鬼神,祈求地官赦免人间之罪。 」( 注 1 )中元习俗,社会大众略有了解,本文不就宗教及社会层面探讨,谨就历史角度看问题。


 

一、研究动机

祭祀供养众鬼,起居作息本应如常,何以鬼月重祭祀又多禁忌? 为何诸事不宜? 传统的禁忌,如不结婚 、不搬家 、夜晚不要吹口哨 、不出远门 、不玩水,不在晚上晒衣服等,规矩一箩筐,绘声绘影的怪事特别多。信者 「 言之凿凿 」,怀疑的也宁可信其有。农历七月本来单纯的道教中元或是佛教盂兰盆会的宗教活动,为何变得规矩如此多? 禁忌是怎么形成的? 是何时开始转变的? 值得深入研究。


 

二、中元的历史

阴历七月十五日,在民间称为中元节 、鬼节或七月半 、麻榖节,这是祭祀祖先、祭拜孤魂野鬼的日子。它是道教的中元,同时也是佛教的盂兰盆会节。据史记载,最早自南朝梁武帝起,这个节日就蔚然成风,历经千年演变成为民间岁令重要活动节日之一。《 修行记 》 :「 七月中元日,地官降下,定人间善恶,道士于是日夜诵经,饿鬼囚徒,亦得解脱。」 所谓三官:天官、地官、水官。所谓中元普渡,本是中国道教祭祀的日子,正巧遇上佛教有目莲救母感人的民间传说,两种宗教加上民间信仰因素,就渐渐形成中元普渡的习俗。


 

三、释道影响中元

盂兰盆是梵文 ULAMBANA 的音译,原意为 「 救倒悬 」,也就是解救在地狱里受苦的鬼魂。盂兰盆会源自于 「 目连尊者 」 的母亲生前为恶,堕饿鬼道受苦而起。释迦佛慈悲教人用孝感动上天的方法,使亡亲在地府暂时免于受罚。「 佛告目连 :十方众生, 七月十五日 ,僧自恣时,当为七世父母及现在父母厄难中者,具饭 、百味五果 、汲灌盆器 、香油锭烛 、床敷卧具 、尽世甘美以着盆中,供养十方大德众僧。」( 注 2 ) 佛规又有 : 「 一子成道,九祖超升 」 的说法,只要子孙好好修道,将来成道时,玄祖也一并成道。中元节是地官赦罪之日,因此道士都在这一天诵经。道教在 《 三曹普渡 》 经文规定 : 「渡生不渡死 」,然而做法事还是以三牲五果普渡十方孤魂野鬼。亡魂并非全经一次超渡就可以得救,还要视灵魂本身生前的功绩,和死后所修的德行,加以子孙所回向的功德,神才能凭他的功绩用全能去救助他,帮他得到超生的机会。三官大帝地位仅次于玉帝,统御万灵,得道神仙皆由三官保举,而地官就是由上古的舜帝膺任。舜是孝子,虽其父、继母、弟弟对他都不好且有加害之意,但舜并不怨恨,仍能孝敬父母,友爱兄弟,论语云 :「 夫孝,德之本也,教之所由生也。 」 因此人世间善恶,道教主张由德本最高标准的人间、天界模范生--地官( 舜帝 )来考察最适合。


 

四、台湾中元普渡的现况

所谓 「 普渡 」,原是普遍超度孤魂野鬼的意思,与拜三界公原不相涉,但因为时间的巧合,所以出现把二者合而为一的现象。佛经说地藏王菩萨曾经发愿要普渡众生,所以在每年的七月一日开鬼门,让身在阴间的众鬼返回阳世探视自己的亲友及子孙,直到七月底,才召众鬼回地狱。因而从初一 「 鬼门开 」 到三十 「 鬼门关 」 这段日子里,人们为保有生活的平安,不仅婚丧喜庆皆不敢轻举妄动,每户人家都要供奉菜饭和祭品,包括衣食住行的器具模型犒劳讨好鬼魂。这种祭祀,台湾俗称 「 拜好兄弟 」,祭祀 「 好兄弟 」 的活动在七月十五日达到最高潮,这天也就是我们惯称的 「 中元节 」。


 

五、禁忌的产生

台湾民俗文化研究室专责教授林茂贤表示:「 鬼月的禁忌其实都有原因。因为七月天气炎热,容易心情浮躁,做出错误决定,所以不适合进行搬家、结婚等重大事情;而暑假期间,青少年容易玩水、飚车,所以才会有不可玩水、不开快车等禁忌。」( 注3 )( 湛淑婷,2008 ) 我们发现,从历时现象看古代没有那么多的禁忌,自共时现象看,儒家文化圈,就台湾保留最多的中元禁忌习俗。所以本文主要研究就是从何时开始 「 鬼月诸事不宜 」,为何大陆也有中元节,他们有些地方没有农历七月的众多禁忌。



 

   正 文   

 一、缘起

台湾新闻网 99 年 8 月 9 日发布一则新闻:「 根据亚洲大学台湾民俗文物馆研究指出,自古以来,七月不是鬼月,而是大吉月 」( 注 4 )这个讯息引起海内外媒体注意,纷纷前来亚洲大学采访。据亚洲大学民俗馆研究:「 清朝勘舆师蒋大鸿 《 天元五歌 》中转述勘舆大师杨救贫之口诀,古来天子七月葬,士庶踰月礼不旷。」何以帝王崩殂暂厝,另卜七月吉时下葬? 副馆长颜荣丰说 :「七月为申月,取其在田有上得天时,下得地利,故为申是大吉之月。」 颜荣丰还说 :「 台湾人是明朝时移民来的,是华人世界唯一完整保留明朝七月是鬼月习俗的族群,可说唬弄台湾人 600 多年。」


 

二、讨论

新闻见报之后,「 台北过客 」于 8 月 11 日,在部落格发表个人看法:「在南洋一代,不论是新加坡或是马来西亚等地的华人,每年的七月也都有过『鬼月』的习俗,不独台湾地区而已!」( 注 5 )其实南洋一带华人,儒家文化圈,是不是生活习俗、信仰都受到「郑和下南洋」的影响,这可以找到答案,本文不想深入探讨,但是至少鬼月问题,引发不少争议倒是事实。清廷官员福建巡抚徐宗干、台湾兵备道丁曰健合着的 《 治台必告录 》 提到 :「 台地七月普渡之俗,麋费极多 … 倾赀耗产,但知事鬼不知事人… 」( 注 6 ),足证台湾早期移民,中元普渡拜拜非常奢侈,福建来的巡抚徐宗干为之瞠目结舌,视为怪异现象。这是否受到明朝愚民政策的遗毒,将鬼月之习俗带来台湾并保存流传至今,从其他文献比对研究才能明白。


 

三、明代宗教管理的态度

明代朱元璋当过和尚,从民间起义,深知民间宗教结社的动员力量。为了巩固政权,限制宗教发展。「透过武力与各种制度,把佛教的寺院组织区隔在市井之外,使其处于一种脱社会状态。」「官方所祀神祇不设神像仅立牌位…地方官吏及民间另立宫室以奉神像…」( 注 7 )明太祖朱元璋又特别笃信风水,深知七月( 申月 )为大吉之月。明朝历代皇帝除沿古来天子七月葬之俗外,另亦多数选择农历七月登基,帝殿( 或是皇陵 )择正子午( 南北 )。夏起玲( 2010 )引用台湾民俗文物馆馆长朱界阳的说法:「朱元璋为避庶民得到天时与地利而与皇家争权,因此对外散播七月是鬼月的不祥之月来愚民,并颁皇历( 即农民历 )将甚多大吉之时 、日改为大凶 、大耗之日,以为皇家所用,而庶民则依所颁皇历作息。」明太祖朱元璋订下农历七月对民间不吉利的历法,又严格管制佛教的发展,到了信奉道教的明世宗,变本加厉,罢毁浮屠庵院。为何民间依然信奉佛教道教?主政者禁绝淫祀淫祠,官方奉祀的是 「 正祀 」 ,民间是 「 淫祀 」 ,对于民间崇拜鬼神,不管神格高下,只要无害于政权就公认或是默认,对于「 淫祠 」 定义因主观思维的不同而有所改变。

 

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明代官方对于宗教正统与异端的看法

区别 : 正祀

主体 : 祭祀对象多以木制神主、牌位行之 塑

性质 :  强调特定神祇的行政阶级

目的 :  教化、统治

意愿 :  多形式化、具象征性

数量 : 单一主体

考虑 : 神格化、重视礼法、传统、政治

 

区别 : 淫祀

主体 :  塑造神像膜拜

性质 :  强调神祇的神力与灵验性

目的 :  福报、避祸

意愿 :  多主观认定、具自发性

数量 :  神人格化,其妻、子女、部属从祀

考虑 :  不重视神格属性,功利取向和灵验主义

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( 本研究参考高致华 《 浅谈明代之淫祠 》 之结论整理制作,高致华( 2002 )在 《 浅谈明代之淫祠 》 里面提到 「 佛道深入中国社会而屹立不摇,历久不衰,皆非由于经典义理,而在于丧葬超渡,醮祭祈福等世俗化的入世活动所使然。」宗教附属在社会之下难免失去宗教性。「就施食,作功德,本义是超渡饿鬼,俗世的选择性,却已改变了原先本意。」盂兰盆会无异于一般民俗祭典。道士符法,和尚超渡,符合庶民需要,就融入信仰文化之中。因此在多种因素交互影响下,明代中元当作是鬼月,重视普渡,祭拜好兄弟,各种禁忌开始出现。


 

 四、明代以前农历七月没有禁忌

晋代名士,夜半走访朋友,当时根本没有所谓的宵禁。另外一个明显的事例为苏东坡夜间泛舟的故事 :「 壬戌之秋,七月既望,苏子与客泛舟于赤壁之下。」( 注 8 )

 

农历七月十六日,半夜泛舟游玩,这是何等浪漫又疯狂的事。如果宋代已经有中元节禁忌,农历七月的晚上苏东坡和杨世昌不可能去泛舟。从 《 前赤壁赋 》 第一句文章就可以推论,宋代并没有鬼月的禁忌。


  

五、明清以来中元节的转变

 1、中元节的意义:

从有关中元节的各种传说中,体认到中元节的祭祀具有双重的意义,一是阐扬怀念祖先的孝道,一是重视恕道,宏扬乐善好施的义举。从慈悲的角度看,很有人情味。在庆赞中元的同时,何不跳脱鬼非我族类的角度,期勉人类互助互爱之余,进而关心不同时空的鬼魂。传统宗教相信人死后变成鬼魂,悠游于天地之间,但是有些没有子嗣的孤魂野鬼,无人举香祭拜。中元普度祭拜无子嗣的孤魂野鬼,让就是牠们也能享受到人世间的温暖,这是中国传统伦理思想 「 推己及人 」 的延伸。如果再结合目莲救母的故事,更能够发扬孝道。


2、中元节的价值

中元节从开始出现,发展至今,发源地大陆中原并没有像台湾这样的规模,在台湾已成为独一无二的民俗节日。它不仅将对祖先的崇敬与关怀推广到他人,同时蕴含着儒家推己及人的精神和悲天悯人的胸襟,这和台湾移民社会的文化内涵符合。所以不必觉得中元节普渡鬼魂很恐怖,反而应该认定,这是个深具生活意义富有宗教哲理的节日。


3、中元节的负面影响

中元节负面影响是少数愚民迷信神鬼,太过于虔诚,容易给神棍庙祝一些诈财骗色的下手机会。从媒体报导可以了解,有假道士随便胡诌一个遭遇劫难的理由,让你相信骇怕,便花钱请他帮你消灾。或是乩童假借 「 改运 」 理由,要女信徒献身,并趁机性侵。这些事件在台湾各地经常发生,中元 「 鬼祟 」 事件,往往是有人在后面装神弄鬼,危言耸听,并借机蛊惑人心。


   结 论   

不论这个世上是否有神鬼,是否有没有迷信,毕竟大家都肯定宗教信仰劝善吓阻作恶的功能。自从政府提倡改善民俗、节约拜拜以来,各地普渡的盛况和规模已大不如昔。农历七月一样有人结婚,调整统计只有三成六不愿意鬼月交易房子。( 注 9 )但由中元节原来要求的重点看,以现今人类对生态环境必须做的改善,应是减少浪费,爱护地球,推广节能减碳,以发扬中元普渡的善道,符合儒释道的原始立义。另外如林茂贤说 :「 和其他节日不同,中元节除了有宗教意义,也有很深的历史意涵。 」( 湛淑婷等,2008 )以基隆为例,当初发生漳泉械斗,有一百多人因此丧生,地方耆老为了消弭族群纷争,所以规定各姓氏轮流普渡,让乡民互相合作。后来基隆、淡水曾发生中法战争、抗日战争,昔日 「 唐山过台湾 」 等移民有渡黑水沟的风险,所以普渡也是对这些在战争、移民开垦过程中失去性命的先民,表达感恩悼念之意。现在中元依然保留大拜拜习俗,祭祀孤魂野鬼也不是那么神秘可怕,禁忌也逐渐打破。是不是当年朱元璋私心自用,捏造中元鬼月诸事不宜,为了子孙世代帝王权位,这个鬼月禁忌的问题,依照科学标准去检验,甚至让数据统计去说话。迷信成分最终自然淡化,节庆的历史意义逐渐增强宗教风貌也就慢慢还原。

 

   引 注   

1 ) 洪英圣,1992。台湾民俗探源。台湾省政府新闻处编印。台中市。


2 )丁仲祜,1970。盂兰盆经笺注。《 丁氏佛学丛书 》。台北 :北海出版事业。


3 ) 湛淑婷等,2008。中元普度传承孝道和仁心。联合报,97 年 8 月 6 日。台北市。


4 ) 夏起玲,2010。亚洲大学台湾民俗文物馆为鬼月正名。台湾新闻网,99 年 8月 9 日。台中市。


5 ) 台北过客,2010。部落格文章:

HTTP://BLOG.UDN.COM/STEVENLINO/4310436


6 ) 徐宗干、丁曰健,1866。治台必告录。台湾。


7 ) 高致华,2002。正统与异端-浅谈明代之淫祠。财团法人交流协会日台交流协会 -- 历史研究者交流事业报告书。台北市。


8 ) 王基伦、颜瑞芳,2008 高职国文第四册。东大图书公司。台北市。P.70


9 ) 邢筠,2010。阴阳殊途,人鬼同屋─抢救鬼月风水大作战。《 窝杂志 》八月号。


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